Hoe ouders gezonde eetgewoonten bij kinderen kunnen bevorderen: tips en inzichten

Het bevorderen van gezonde eetgewoonten bij peuters en basisschoolkinderen kan een uitdaging zijn voor ouders. Vaak willen ouders ervoor zorgen dat hun kinderen een uitgebalanceerd en voedzaam dieet hebben, maar sommige strategieën kunnen tegen hen werken, zeggen experts.

Uit een peiling van het Nationale Onderzoek naar de Gezondheid van Kinderen van het C.S. Mott Children’s Hospital van de Universiteit van Michigan blijkt bijvoorbeeld dat drie op de vijf ouders maaltijden aanpassen als hun kind niet wil eten wat de rest van het gezin eet. Daarnaast verwacht één op de acht ouders dat hun kind alles op hun bord opeet. Hoewel veel ouders geloven dat het standaard Amerikaanse dieet niet gezond is voor kinderen, hebben maar weinig alternatieve, mogelijk meer voedzame menu’s thuis geprobeerd.

“Peuters en basisschoolkinderen voeden kan moeilijk zijn vanwege kieskeurigheid, aarzeling om onbekend voedsel te proberen en voortdurend veranderende voedselvoorkeuren,” zegt dr. Susan Woolford, mededirecteur van de Mott-peiling en kinderarts bij Mott. “Deze leeftijdsgroep is een cruciale tijd om gezonde eetgewoonten te ontwikkelen. Maar ouders maken zich zorgen of hun kind wel genoeg eet en de juiste voedingsstoffen binnenkrijgt, waardoor ze soms strategieën gebruiken die hun inspanningen om gezonde eetgewoonten te bevorderen juist ondermijnen op korte en lange termijn.”

Uit het onderzoek, waarbij 1.083 ouders van kinderen in de leeftijd van 3-10 jaar werden ondervraagd, blijkt dat ouders verschillende opvattingen hebben over wat een voedzaam dieet inhoudt. Slechts een derde van de ouders vindt het standaard Amerikaanse dieet gezond, terwijl de helft de voorkeur geeft aan het mediterrane dieet. Toch hebben maar weinig ouders alternatieve diëten voor hun kinderen uitgeprobeerd.

“Ouders zijn zich ervan bewust dat het standaarddieet in de VS veel verzadigde vetten, toegevoegde suikers, natrium en geraffineerde koolhydraten bevat, wat kan leiden tot een teveel aan calorieën en gezondheidsproblemen kan veroorzaken,” zegt Woolford. “Maar ondanks deze erkenning en het bewijs dat andere dieetopties veel ziekten kunnen helpen voorkomen, heeft slechts ongeveer 9% het mediterrane dieet voor hun kinderen geprobeerd en nog minder hebben hun kinderen een vegetarisch dieet gegeven.”

Als ouders diëten proberen waarbij bepaalde voedselcategorieën worden geëlimineerd, moeten ze ervoor zorgen dat hun kinderen nog steeds voldoende voedingsstoffen binnenkrijgen, voegt ze eraan toe. Diëten die dierlijke producten beperken, vereisen bijvoorbeeld alternatieve eiwitbronnen zoals vleesvervangers, tofu of peulvruchten voor kinderen.

Gezinsregels tijdens de maaltijd kunnen een gezond dieet bevorderen of belemmeren. Vijftien procent van de ouders zegt dat hun regel is dat kinderen alles op hun bord moeten opeten, terwijl meer dan de helft zegt dat kinderen op zijn minst een beetje van alles moeten proberen en iets minder dan een derde zegt dat er geen toetje is als de maaltijd niet wordt afgemaakt. Maar ouders die hun kinderen dwingen om te eten, kunnen ervoor zorgen dat ze meer eten dan nodig is, waarschuwt Woolford.

“Kinderen verplichten om alles op hun bord op te eten, of het toetje verbieden als ze niet alles hebben opgegeten, kan leiden tot overconsumptie, vooral als de porties te groot zijn voor de leeftijd van het kind,” zegt ze. Ze is het eens met de aanbeveling dat “ouders zorgen voor gezonde opties en het kind beslist.” Dit zorgt ervoor dat ouders verantwoordelijk zijn voor het aanbieden van gezonde opties, terwijl kinderen kunnen kiezen welk voedsel ze willen eten en in welke hoeveelheid.

Veel ouders gedragen zich als chef-kok in huis. Zestig procent van de ouders maakt een apart gerecht klaar als hun kind het eten aan tafel niet lekker vindt, maar dit leidt vaak tot minder gezonde alternatieven, zegt Woolford. “In plaats van het kind een alternatief menu te laten kiezen, zouden ouders een uitgebalanceerde maaltijd moeten aanbieden met ten minste één optie die het kind normaal gesproken bereid is te eten,” zegt ze. “Als het kind ervoor kiest om niet te eten, hoeven ouders zich geen zorgen te maken, omdat dit gezonde kinderen geen schade toebrengt en ze waarschijnlijk de gepresenteerde opties bij de volgende maaltijd zullen eten.”

Ze wijst erop dat kinderen leren door te kijken en na te bootsen, dus het is nuttig voor ouders om gezond eten als voorbeeld te geven door middel van een uitgebalanceerd dieet, terwijl de eetgewoonten en smaakvoorkeuren van hun kinderen zich ontwikkelen. Het vermijden van snacks tussen de maaltijden door kan ook helpen om de eetlust van kinderen te vergroten en hun bereidheid om aangeboden voedsel te eten te vergroten.

Kieskeurigheid en protest tegen groenten behoren tot de grootste uitdagingen. Ouders geven aan dat de grootste uitdagingen bij het zorgen voor een gezond dieet voor hun kinderen zijn dat hun kind weinig eten lust, dat gezond voedsel duurder is en dat er voedsel verspild wordt. Maar weinig ouders zeggen dat ze niet genoeg tijd hebben om gezond voedsel te bereiden.

Bijna alle ouders in het onderzoek zeiden minstens één strategie te hebben geprobeerd om hun kinderen groenten te laten eten als onderdeel van een gezond dieet. Bijvoorbeeld door dagelijks groenten te serveren, groenten te bereiden zoals hun kind dat wil, nieuwe groenten te proberen en hun kinderen groenten te laten kiezen in de supermarkt. Anderen betrekken hun kinderen bij het bereiden van de groenten, verstoppen groenten in andere voedingsmiddelen of belonen het opeten van groenten.

“Niet verrassend noemden ouders kieskeurigheid en het eten van groenten als grote uitdagingen tijdens de maaltijden,” zegt Woolford. “Ouders moeten proberen kinderen te betrekken bij maaltijdkeuzes, zich onthouden van het afdwingen van voedselinname en een verscheidenheid aan gezonde opties aanbieden bij elke maaltijd, zodat kinderen meer controle voelen.”

De juiste portiegrootte bepalen kan moeilijk zijn. Portiegrootte is essentieel om het risico op obesitas bij kinderen te verminderen, maar het kan moeilijk zijn voor ouders om de juiste portiegrootte voor hun kind te bepalen. Uit de peiling blijkt dat bijna 70% van de ouders hun kind iets minder geeft dan volwassenen in het gezin, terwijl minder ouders hun kind laten kiezen hoeveel ze willen eten, vooraf bepaalde porties uit de verpakking gebruiken of dezelfde porties geven als volwassenen. Woolford raadt ouders aan om bronnen te raadplegen die hen kunnen helpen, zoals de visualisatie “Mijn Bord” van het Amerikaanse Ministerie van Landbouw, die ouders kan helpen de aanbevolen balans van de belangrijkste voedselgroepen te schatten en richtlijnen biedt voor het inschatten van de portiegrootte.

FAQ’s:

1. Wat zijn de uitdagingen bij het bevorderen van gezonde eetgewoonten bij peuters en basisschoolkinderen?
– Kieskeurigheid, aarzeling om onbekend voedsel te proberen en veranderende voedselvoorkeuren zijn de grootste uitdagingen. Ouders maken zich ook zorgen of hun kind genoeg eet en de juiste voedingsstoffen binnenkrijgt.

2. Hebben ouders verschillende opvattingen over wat een voedzaam dieet inhoudt?
– Ja, uit het onderzoek blijkt dat slechts een derde van de ouders het Amerikaanse dieet gezond vindt, terwijl de helft de voorkeur geeft aan het mediterrane dieet. Weinig ouders hebben echter alternatieve diëten voor hun kinderen uitgeprobeerd.

3. Welke strategieën kunnen ouders gebruiken om ervoor te zorgen dat kinderen voldoende voedingsstoffen binnenkrijgen als bepaalde voedselcategorieën worden geëlimineerd?
– Bij diëten die dierlijke producten beperken, moeten ouders ervoor zorgen dat hun kinderen alternatieve eiwitbronnen krijgen, zoals vleesvervangers, tofu of peulvruchten.

4. Hoe kunnen gezinsregels tijdens de maaltijd een gezond dieet bevorderen?
– Vijftien procent van de ouders zegt dat kinderen alles op hun bord moeten opeten, terwijl meer dan de helft zegt dat kinderen op zijn minst een beetje van alles moeten proberen. Ouders kunnen zorgen voor gezonde opties en het kind laten beslissen welk voedsel en hoeveelheden ze willen eten.

5. Wat kunnen ouders doen als hun kinderen kieskeurig zijn en protesteren tegen groenten?
– Ouders kunnen kinderen betrekken bij maaltijdkeuzes, zich onthouden van het afdwingen van voedselinname en een verscheidenheid aan gezonde opties aanbieden bij elke maaltijd. Ook het betrekken van kinderen bij het bereiden van groenten en het belonen van het opeten van groenten kan helpen.

6. Wat kunnen ouders doen om de juiste portiegrootte voor hun kind te bepalen?
– Ouders kunnen gebruik maken van bronnen zoals de visualisatie “Mijn Bord” van het Amerikaanse Ministerie van Landbouw, die ouders kan helpen de aanbevolen balans van voedselgroepen te schatten en richtlijnen biedt voor het inschatten van de portiegrootte.

Definitions:

– Dieet: Een voedingspatroon dat wordt gevolgd door een persoon om gezond te blijven of om gewicht te verliezen of te behouden.
– Verzadigde vetten: Vetten die voornamelijk voorkomen in dierlijke producten en die kunnen bijdragen aan een hoog cholesterolgehalte en hart- en vaatziekten.
– Natrium: Een mineraal dat essentieel is voor het lichaam, maar overmatige inname kan leiden tot hoge bloeddruk en andere gezondheidsproblemen.
– Geraffineerde koolhydraten: Koolhydraten die zijn verwerkt om de vezels en voedingsstoffen te verwijderen, waardoor het snel energie kan leveren maar minder voedzaam is.
– Mediterrane dieet: Een voedingspatroon dat wordt geassocieerd met de traditionele voeding van landen rond de Middellandse Zee, gekenmerkt door veel fruit, groenten, volle granen, noten, peulvruchten, vis en olijfolie.
– Vegetarisch dieet: Een dieet dat geen vlees of vis bevat.

Suggested related links:

Voedingscentrum
Voedingswaardetabel