Hoe kunnen we kinderen helpen om gezond te eten?

Ongeveer zeven jaar geleden had ik het hoogtepunt van mijn ouderschap tot nu toe ervaren. Ik was thuis met mijn toen driejarige kind en besloot ons een lekkere lunch te maken. Met een gevoel van avontuur maakte ik linguine met rivierkreeftjes, rucola, parmezaanse kaas, een scheutje olijfolie en wat chilipeper voor mezelf. Hij at alles op en ik klopte mezelf trots op de rug, vooral omdat het volgde op het feit dat mijn kinderen hadden geklaagd dat de pindakaas die ik snel van de supermarkt had gehaald te zoet was – ik kon niet de gebruikelijke suikervrije versie krijgen met hele noten. Als ik klink alsof ik ondraaglijk opschepperig ben, laten we dan een paar jaar verder gaan. Mijn jongens zijn nu 12, 10 en zeven jaar oud en hoewel ze een relatief evenwichtig en gezond dieet eten, hebben ze een ongezonde liefde voor instant noedels, kunnen ze snoep als verslaafden naar binnen werken en zouden ze waarschijnlijk hun neus ophalen voor rivierkreeftjes (behalve mijn middelste zoon, die nog steeds de meest avontuurlijke eter is). Ik denk niet dat ik het slecht heb gedaan, maar had ik het beter kunnen doen?

We weten dat de eetgewoonten in de eerste jaren van het leven worden gevormd en we weten ook dat voedsel zowel een enorme bron van plezier in het gezin kan zijn als de oorzaak van veel stress. We kennen allemaal wel het kind dat alleen maar beige voedsel eet of weigert groenten te eten behalve diepvrieserwten. In mijn zoektocht naar informatie voor dit artikel ben ik op zoek gegaan naar wat er met Craig Flatman is gebeurd, die 19 jaar geleden op 15-jarige leeftijd kort bekendheid genoot omdat hij 11 jaar lang alleen maar jamboterhammen at. (Hij leeft nog steeds, is gezond en schijnt in de verzekeringsbranche te werken.)

“Alle kinderen gaan door fases van meer of minder restrictie,” zegt Henry Dimbleby, zelf vader van drie kinderen, die in 2013 het School Food Plan heeft geschreven, de National Food Strategy heeft samengesteld in 2021 en samen met zijn vrouw Jemima Lewis Ravenous: How to Get Ourselves and Our Planet in Shape heeft geschreven. “Eén van hen at een tijdlang alleen maar vlees en fruit,” zegt hij. Maar hij voegt eraan toe: “Op een gegeven moment komen ze hier uit. Kinderen zullen uiteindelijk wel eten.” Het probleem is ervoor zorgen dat ze het juiste voedsel eten. Volgens een recent rapport in het tijdschrift Nature blijft ondervoeding een van de belangrijkste mondiale gezondheidsproblemen, wat bijdraagt aan bijna de helft van de sterfgevallen bij kinderen onder de vijf jaar, en met gevolgen voor alle aspecten van de ontwikkeling: groei, neurologische ontwikkeling en metabolische ontwikkeling.

Kinderen zijn ook niet immuun voor de “dubbele last” van ondervoeding – zoals ondervoeding en obesitas, wat gedurende het hele leven kan optreden en het risico op volwassen ziekten zoals obesitas, hart- en vaatziekten en diabetes verhoogt. Volgens de meest recente cijfers van het Britse National Child Measurement Programme is 9,2 procent van de kinderen op de leeftijd van receptie in Groot-Brittannië te zwaar, met nog eens 12,2 procent die overgewicht heeft, en op de leeftijd van 10-11 jaar is 22,7 procent van de kinderen te zwaar en 13,9 procent heeft overgewicht.

Dus hoe kunnen we, in een wereld waarin we constant en dagelijks worden geconfronteerd met makkelijk verkrijgbaar, goedkoop, suikerrijk en vet voedsel, als ouders het beste omgaan met deze uitdagingen? Ik ben gestopt met mijn kinderen mee te nemen naar de supermarkt – het is te stressvol – en ik vind constant snoepverpakkingen onder hun bedden (we geven in dit land meer uit aan snoep dan aan fruit en groenten – £3,9 miljard aan snoep vergeleken met £2,2 miljard aan fruit en groenten). Maar rotzooi zit ook verstopt in alledaags voedsel – niet alleen snoep, maar ook de voeding die we bij maaltijden eten, van ontbijtgranen tot massaal geproduceerd brood.

In december vorig jaar schreef een groep koks en auteurs, waaronder Yotam Ottolenghi en Hugh Fearnley-Whittingstall, een brief aan Rishi Sunak waarin ze hem waarschuwden dat de blootstelling aan sterk bewerkt voedsel zoals dit de “geest en smaakpapillen van onze kinderen overneemt”, waardoor ze “geblinddoekt” worden voor smaak en textuur en op lange termijn gezondheidsrisico’s lopen. Een recent rapport van First Steps Nutrition Trust wees uit dat een hoge consumptie van sterk bewerkt voedsel in de vroege kinderjaren de smaakontwikkeling ondermijnt, en waarschuwde dat het nu standaard dieet van zeer jonge kinderen het normale snacks, zoete smaken en zachte texturen maakt. Het lijkt vaak bijna onmogelijk om al die troep te vermijden, hoewel Dimbleby (die zelf in 2023 aftrad als voedseladviseur van de regering uit protest tegen het gebrek aan actie om het probleem van toenemende obesitas, vooral bij kinderen, aan te pakken) het zo zegt: “Het moeilijkste als ouder is proberen om kinderen dingen te laten eten die goed zijn voor hun gezondheid, groei en geluk.”

Dus wat zijn die dingen die onze kinderen wel – en niet – zouden moeten eten? En moeten we ze echt dwingen om vanaf peutertijd broccoli te eten? We hebben met experts gesproken en hier is onze uitgebreide gids. Het wennen van je kinderen aan gezond eten is belangrijk. “Iedereen heeft gewoontes nodig,” verklaart Jill Castle, een Amerikaanse pediatrische diëtist en voedingsdeskundige wiens boek, Kids Thrive at Every Size: How to Nourish Your Big, Small, or In-Between Child for a Lifetime of Health and Happiness (gepubliceerd in augustus 2024) zich richt op het vormen van gezonde gewoontes. Als het gaat om eten en maaltijden, betekent dat routine, structuur en voorspelbaarheid. “Kinderen willen weten wat er met voedsel gebeurt,” zegt Castle. “Door structuur te bieden [met maaltijden] creëer je voorspelbaarheid… en door op bepaalde tijden te eten, bouw je vertrouwen op.” Vaste maaltijdtijden helpen ook om kinderen bewust te maken van hun honger- en verzadigingssignalen, voegt Castle toe. “Het stelt hen in staat om

FAQ:

1. Wat zijn enkele voorbeelden van eetgewoonten bij kinderen?
– Kinderen gaan vaak door fases van meer of minder restrictie in hun eetgewoonten. Sommige kinderen kunnen bijvoorbeeld een tijdlang alleen vlees en fruit eten.

2. Wat zijn de gevolgen van ondervoeding bij kinderen?
– Ondervoeding is een van de belangrijkste mondiale gezondheidsproblemen bij kinderen. Het kan leiden tot groeiachterstand, neurologische ontwikkelingsproblemen en metabole ontwikkelingsproblemen.

3. Hoeveel kinderen in Groot-Brittannië hebben overgewicht of zijn te zwaar?
– Volgens het Britse National Child Measurement Programme is 9,2 procent van de kinderen op de leeftijd van receptie te zwaar en heeft nog eens 12,2 procent overgewicht. Op de leeftijd van 10-11 jaar is 22,7 procent van de kinderen te zwaar en heeft 13,9 procent overgewicht.

4. Hoe kunnen ouders het beste omgaan met de uitdagingen van gezonde voeding voor hun kinderen?
– Het vermijden van stressvolle situaties, zoals het meenemen van kinderen naar de supermarkt, kan helpen. Maar het is ook belangrijk om bewust te zijn van de verborgen junkfood in alledaags voedsel en de blootstelling aan sterk bewerkt voedsel te beperken.

5. Hoe kunnen ouders gezonde eetgewoonten bij hun kinderen bevorderen?
– Het creëren van een routine en structuur rond maaltijden kan helpen. Vaste maaltijdtijden zorgen ervoor dat kinderen bewust worden van hun honger- en verzadigingssignalen en bouwen vertrouwen op.

Definities:

– Beige voedsel: Voedsel met een neutrale kleur, zonder veel variatie of kleurrijke ingrediënten.
– Streekstrategie: Een plan of strategie om de voedselvoorziening op scholen te verbeteren en gezondere eetgewoonten bij kinderen te bevorderen.
– Ondervoeding: Een toestand waarin iemand onvoldoende voedingsstoffen binnenkrijgt om aan de behoeften van het lichaam te voldoen.
– Metabole ontwikkeling: De ontwikkeling van metabole processen in het lichaam, zoals het verwerken en gebruiken van voedingsstoffen.

Suggesties voor gerelateerde links:
Gezond eten voor kinderen
Gezond eten voor volwassenen en kinderen
Gezond gedrag bij kinderen